Qu’est-ce que l’Oratoire

Qu’est-ce qu’un Oratoire?

Saint Philippe NeriUne formule unique

La forme de vie sacerdotale inventée par Saint Philippe Néri au XVIe siècle est assez unique en son genre. Elle se définit comme une vie familiale sous le même toit, unissant les membres par le seul lien de la charité fraternelle proposée comme but et moyen de sanctification. Cette vie commune est au service d’un apostolat commun qui participe à l’œuvre d’évangélisation de la ville où est implantée la maison.

Les membres ne sont pas unis, comme les religieux, par les trois vœux et l’observance d’une règle détaillée. Ils ne sont pas unis non plus par un créneau spécial d’apostolat comme l’éducation, l’enseignement ou la liturgie : ils peuvent être dans des paroisses différentes et avoir des ministères différents. Ils sont unis seulement par la volonté de vivre ensemble de façon stable, c’est-à-dire jusqu’à la mort. Cela veut dire que les personnes se choisissent et se donnent comme une priorité l’attention mutuelle, avec la note de joie propre à Saint Philippe. Dans l’apostolat, la principale « marque de fabrique » visible est la cordialité, et la préférence donnée au contact personnel pour aider les âmes à entrer dans l’amitié divine.

L’Oratoire au service de l’Oratorio

Avec les prêtres, les laïcs forment un même cercle. C’est l’Oratorio qui est l’oeuvre propre et première de l’Oratoire. Il correspond historiquement au premier noyau : autour de saint Philippe, se réunissaient des jeunes et des personnes de toutes conditions pour méditer l’Ecriture Sainte, et aussi visiter les malades, faire le fameux « pèlerinage aux sept églises », et prier avec un goût pour le chant et la belle liturgie. Le genre musical « oratorio » (récitatif sur des paroles bibliques) trouve d’ailleurs là son origine : dans la bande se trouvait le fameux musicien Palestrina. Ce groupe est couramment appelé “Oratorio” formant un cercle avec l’Oratoire des prêtres assemblés en vie commune pour l’animation de ce groupe.

L’Oratorio tend à répandre auprès de personnes laïques l’esprit même de Saint Philippe par la méditation de la Parole de Dieu éclairée de la tradition de l’Eglise. On trouve souvent plusieurs « Oratorios » : pour les enfants, les jeunes, les adultes etc.

Oratoire de St Philippe Néri et Oratoire de France

Il y a dans le monde 85 Oratoires de Saint Philippe Néri réunissant plus de 600 membres aussi bien dans la plupart des pays d’Europe qu’en Afrique du sud, Etats-unis, Amérique centrale et Amérique du sud.  En France, on trouve pour l’instant trois communautés fondées et une en formation. On le voit, cette formule est fort différente de celle de l’Oratoire de France. En effet, au XVIIe siècle, le Cardinal de Bérulle fonda une congrégation nouvelle, « l’Oratoire de France », qui s’inspire aussi, mais de plus loin, de Saint Philippe. Il s’agit d’une congrégation nationale, avec un supérieur général qui envoie les prêtres dans telle ou telle maison, ce qui n’est pas l’idée de l’Oratoire de Saint Philippe Néri où les personnes forment une maisonnée stable.

Dans l’Eglise aujourd’hui

Chaque Oratoire de Saint Philippe Néri est indépendant, même si des liens de charité unissent les différentes maisons. Ils sont toutefois réunis au niveau mondial dans une Confédération. Chaque communauté, même petite, est une structure assez forte : un Oratoire est érigé par le Saint Siège, avec le statut « de droit pontifical » : à sa tête le prévôt (élu pour trois ans) préside à l’organisation de la vie commune, et peut, après accord de la congrégation, appeler aux ordres. Par ailleurs son autorité n’est pas monarchique, il est plutôt « primus inter pares ».

C’est l’évêque local qui décide d’accepter un Oratoire pour son diocèse, puis, comme dans tous les cas, c’est lui qui confie les missions extérieures. En revanche c’est à la communauté d’accepter ou non que tel Père soit chargé de tel apostolat, en fonction des possibilités de vie commune et des charismes personnels. C’est elle aussi qui organise la formation de ceux qui se préparent au sacerdoce.

La maison oratorienne, un “nid” à construire

Pour qu’un Oratoire soit effectivement fondé, il faut au moins quatre membres dont deux prêtres (il peut y avoir des séminaristes et éventuellement des frères). La taille des maisons est variable selon l’histoire de chacune mais reste familière : Le bienheureux Cardinal Newman, qui a fondé l’Oratoire de St Philippe Néri en Angleterre, indique que la taille des communautés doit rester tel que l’on puisse se connaître « de visage à visage ». Il faut aussi que tous puissent avoir un ministère tout en habitant sous le même toit. Les Oratoires sont d’ailleurs généralement urbains. Concrètement, les membres de la communauté suivent les maximes que Saint Philippe a laissées, et organisent les temps de prière et de repas à partager chaque jour.

Pour approfondir ….. en un clic :

Naissance de la Congrégation 

L’origine de l’Oratoire

esprit de la congrégation

 

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